包括Amazon、Facebook与Google等大公司,都在推动网络技术进展方面扮演了更有力的角色;为因应不断成长的使用者数量,以及为更多使用者处理更多服务的多媒体需求,这些业者纷纷建立大型数据中心。

Microsoft云端运算平台Azure事业部门的光通信专家,已经要求设备供应商支持能被插入服务器,像是目前开始进行布署之100G QSFP28收发器那样的400G同调(coherent)光学网络方案;该类设备能透过优化,支持达到数十公里的通信距离、低于20W的功耗,成本也能比目前的产品大幅降低。

较低的成本有部分源自于能支持数百公里通信距离,又免除了对海底电缆的需要;目前该类产品有时还需要耗电量非常大的设备。Microsoft Azure光通信网络架构师Tom Issenhuth表示:“我们已经沟通过这些需求,而且我想他们也听到了。”

包括Microsoft Azure与其他厂商,才刚开始采用在机顶式交换机(top-of-rack switches)内、来自不同供应商的QSFP28规格100G光学收发器;该类产品是以Facebook等网络巨擘协助订定的规格为基础。不过,数据中心大户们已经看到升级网络技术的需求。

举例来说,今日他们的交换机与服务器之间的连结,已经升级到10~25 Gbits/s甚至是50 Gbits/s;长期看来,Microsoft Azure预期服务器之间的连结,需要100Gbits/s甚至是200 Gbit/s的速率,而且或许会在服务器主板上使用新兴的光通信方案。

到那个时候,数据中心可能会需要能支持至少1.6 Tbits/s数据速率的交换机,但那是工程师们还未着手建立的标准。Microsoft Azure硬件部门总经理Kushagra Vaid在8月份的英特尔开发者论坛(IDF)时表示,数据中心网络的带宽在过去六年已经成长了五倍;而他预警,数据中心可能会在不久的将来遭遇发展障碍。

此外,一位来自Facebook的光学网络专家表示,该公司正在致力于投入高密度分波多任务(dense wavelength division multiplexing,DWDM)市场的竞争;运用于核心电信网络的DWDM系统,目前的设计是由系统供应商提供的垂直整合方案。Facebook在今年2月开始推动电信基础架构项目(Telecom Infra Project),合作伙伴包括Intel、Nokia以及数家大型电信营运商。20160913 400G NT02P1

Microsoft 展示了下一代的数据中心设计,需要配备400G接口的交换机